La Tarasque,  animal du folklore provençal est un animal fabuleux qui vivait sur le rocher où a  été construit le château de Tarascon; elle ressemble à une sorte de dragon:  elle a six pattes terminées par des grosses griffes, un corps massif  recouvert d'une carapace de tortue et muni d'une queue écailleuse se terminant par un dard . P1010562

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P1010564La statue de la Tarasque près du château de Tarascon

Cette bête hantait le Rhône et ses alentours,  détruisait tout sur son passage et semait la terreur dans la ville de Tarascon.

La fin de ce monstre revient soi disant à Sainte Marthe, jeune fille venue évangéliser la Basse Provence, qui décida d'affronter cette bête, elle la dompta en l'aspergeant d'eau bénite et en lui montrant une croix, la bête ainsi soumise se laissa prendre en laisse mais les gens ayant tant de mauvais souvenirs et ayant subi de nombreuses pertes  tuèrent ce monstre.

Chaque année, la Tarasque défile dans les rues de la ville en principe le jour de la Sainte Marthe.

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La Tarasque aurait donné son nom à la ville de Tarascon.